RICHARD WONG From ITRANGERS LAB

RICHARD WONG ITRANGERS LAB est une toy company importante et intéressante a plus d’un titre. A l’inverse de Michael Lau ou de Pete Fowler, Itrangers développe des produits certainement plus orientés ‘grand public’ mais ils ont créé des séries de toys tout à fait originales et délirantes tel les CIBOYS ou des STEREOTYPE. Richard Wong a démarré cette société à Hong Kong il y a quelques années, et, chemin faisant, les CIBOYS sont devenus des icônes à Singapour, Taiwan et Hong Kong. Découvrons un peu mieux celui qui est à l’origine de la déferlante CIBOYS. RICHARD WONG ITRANGERS ENTREVUE Peux-tu te décrire pour le public français (age, études, background, activité actuelle, travaux passés…) ? J’ai 32 ans, je suis de l’année du rat. Je faisais des études commerciales, j’ai arrêté au milieu pour faire du design graphique. Jordan et moi avons créé une société il y 7 ans : TRIO INTERACTIVE. C’était une société de web marketing et de design. Nous avons eu les budgets de Coca-Cola Chine, Hong Kong Telecom, Sony, Motorola, Bank of China et Toshiba, qui sont tous de très gros comptes. Nous avions 30 personnes avec nous pour servir les clients. Nous avions une équipe très créative, pleine d’idées. En 2000, on s’ennuyait et le business Internet commençait à bien marcher. On a donc prévu faire quelque chose de cool online, comme par exemple une web radio et pourtant même si on était très lié au business Internet, on a juste acquis un enregistrement commercial et au final on n’a RIEN fait. En 2002, j’ai dessiné un personnage que j’ai nommé « C.I. Boys », un monstre avec une arme laser au cul. Maintenant Itrangers ont plus de 8 personnes pour s’occuper de la fabrication, la direction artistique, le marketing, la distribution et le management du shop. Il y a plus de 20 designers qui travaillent avec nous en ce moment ! Nous grossissons. Cette année nous avons prévu de mettre en place 8-10 lignes de production différentes (C.I. Boys est toujours notre produit phare) pour produire plus de personnages et d’articles variés, par exemple des tee-shirts, lampes et des meubles, etc. Quel age a ITrangers ? Combien de personnes y travaillent ? Cela a presque 3 ans. Le staff compte à peu près 30 personnes, avec des designers de France, Singapour et d’une université locale aussi… Quel est ton but principal à travers le toy designing ? Créer du fun et de la joie. Combien de toys ITrangers a designé jusqu’ici ? Ciboys 2002 Lalacouple 2003 Stereptype 2003 KOM(King of Massage) 2003 CopyCat 2002 Sheep Dream 2004 Quel est le premier toy dont tu te souviennes ? J’aime la culture japonaise, j’ai donc beaucoup été influencé par les comics japonais quand j’étais enfant. Celui que j’aime le plus est « Devilman » (peut-être que vous ne connaissez pas !) (ndr : sisi). Es-tu un toy addict ? Pas vraiment, je préfère les comics et les jeux vidéos. Je possède plus de 6000 copies de comics books au bureau. On a une PS2 et une X-BOX avec deux TV au bureau. Qu’est-ce que Red Magic ? Est-ce un shop qui ne vend que des produits ITrangers ? Red Magic, ce sont nos magasins de distribution de toys. Pour l’instant nous avons 3 shops. Nous visons d’en avoir 6 d’ici à 2005, avec en plus un concept store à Taipei. On ne vend pas que des produits ITrangers, nous sommes intéressés par toutes les sortes de toys qui pourraient éclairer notre shop. S’il y a quelque chose dont vous êtes fier, vous pouvez nous contacter à tout moment, vous êtes le bienvenu. Comment est venu le concept des C.I. Boys ? En 2000, Trio Interactive, notre web company marchait vraiment bien, mais nous voulions un break, nous voulions faire un truc cool. Nous voyons plein de gens se plaindre de choses et d’autres, ils ne sont pas contents de leurs conditions de vie, et voici qu’arrive notre idée de créer un monde qui permet aux gens de détruire. Trouver un moyen pour eux de s’exprimer. On n’aime pas particulièrement ceux qui se plaignent mais ne font jamais rien… Nous voulons les aider !! HAHA !! Comment marchent les C.I. Boys sur le marché asiatique ? Statistiquement, les CI Boys sont disponibles à Hong-Kong, Singapour et au Japon. En deux semaines, nous avons vendu plus de 1000 CI Boys à Singapour, et en 14 mois le montant des ventes totales mondiales s’élève au dessus des 150 000 pièces. En moyenne, ITRangers va produire plus de 500 000 CI Boys par an dans les années à venir. Prévoyez-vous d’étendre le concept CIBoys à d’autres supports ? Si oui, lesquels ? Film d’animation ? Comme nous avons un background dans l’interactif, les CIBoys ne reposent pas que sur les toys. Nous avons un panel d’atouts marketing pour faire leur promotion, ce qui inclut l’animation flash, les wallpapers, les screensavers, les comics, le graphisme de mobiles, etc. Que penses-tu de l’arrivée de ces nouveaux toys pour adultes sur les marchés européens et américains ? C’est vraiment cool ! Plus de gens peuvent voir ce qu’on fait et c’est une opportunité pour un certain mélange culturel en plus. Comment choisissez-vous les designers avec lesquels vous travaillez (par exemple Superdeux) ? Nous travaillons seulement avec des gens fous parce que nous sommes nous-mêmes fous…ahahah Etes-vous souvent sollicités par des designers qui veulent produire leur propre ligne de toys ? Et comment faites-vous votre choix ? C’est vraiment un équilibre entre mes propres intérêts et les besoins du marché. Nous aimons beaucoup créer des trucs funs, mais d’un autre côté nous avons besoin d’argent pour alimenter nos projets en cours… Combien de temps se déroule entre la naissance d’une idée et l’arrivée du produit final ? Et bien…en incluant la production, cela prend normalement environ deux mois… Parlons un peu chiffres, si ça ne te dérange pas. Combien de CIBoys avez-vous vendus au total ? Plus de 500 000. Combien de toys sont produits par nouvelle série ? (par exemple CIBoys serie 5) Plus de 200 designs. Et nous continuons de développer de plus en plus de figurines (not CIBoys) comme les lalacouple, stereotype, copycat, KOM, sheepdream… Prévoyez-vous de ressortir quelques séries aujourd’hui sold out ? Je ne pense pas, ça les rend mémorable ! Vous ne faites que des éditions limitées ou vous faites à la fois des éditions limitées et du mass market ? Je fais les deux. Parce que les deux ont leur propre marché. Et honnêtement, qui se plaindrait de toucher un marché de masse ? Seule la production de masse peut faire beaucoup d’argent ! Quel est le toy dont tu es le plus fier ? CIBoys, définitivement ! Je l’ai créé pour le fun au début…et c’est devenu un gros succès commercial ! yeah ! Que préfères-tu : créer des personnages avec un concept ou penser à un concept qui pourrait devenir un personnage ? Les deux. Je ne restreins pas à une seule manière de penser, je laisse juste faire les choses… Tes personnages sont « kawai », « cute » mais si on regarde plus profondément on remarque qu’ils sont plutôt orientés , le but c’est de faire des crossover de design enfantin avec des concepts adultes ? Le design enfantin permet de faciliter l’acceptation du public. Une fois que c’est accepté, il y a beaucoup plus de gens qui creusent et explorent le truc…c’est le but de la manœuvre. Quel est le public typique des produits ITRangers à Hong Kong et dans le reste de l’Asie ? Y’a-t-il un public typique ? En terme d’age, c’est autour des 20-30 ans. Femmes et hommes. Il semble que tu aimes les parodies de sports (Football and Formula 1) et d’icônes (Superheroes), penses-tu que l’humour est une manière de capter l’intérêt des gens ? Oui vraiment. Et c’est plus facile de capter l’attention des gens si on crée une ligne avec des personnages déjà bien connus du public. Quel est le plus important pour toi : designer des nouveaux toys ou pousser le concept des personnages le plus loin possible ? Les deux sont importants…designer des nouveaux toys, créer un marché plus large. Et pousser le concept des personnages permet à ceux-ci d’avoir une durée de vie plus longue. Tu n’es pas trop dans le « toy vinyl articulé ». La plupart de tes créations sont faites d’un ou deux blocks (à part la série Copycat). Cela va-t-il changer ? J’ai utilisé le PVC à la place pour les CIBoys… Et pour la série Copycat ? C’était un succès ? Copycat est un peu différent, c’est plutôt un article de collection. Les gens l’aiment pour les histoires et la philosophie cachés qu’on peut trouver derrière… le plus fort survivra survival of the fittest. Que penses-tu de la scène des designer toys ? Hmm…personnellement, je pense que la scène est un peu trop une niche, trop loin du public…alors que j’aime être plus proche du public et en faire partie. Penses-tu qu’ITRangers fasse partie de cette scène ou bien ton job est quelque chose de fondamentalement différent ? Ça en fait aussi partie, mais nous voulons que nos toys soient plus « accessibles » au public. Y’a-t-il une erreur ou un choix que tu as fait et qu’aujourd’hui tu aimerais effacer ? On fait tous des erreurs dans le travail, je ne veux pas du tout les effacer parce que ce sont de bonnes expériences, ça fait partie de l’apprentissage… Quels conseils pourrais-tu donner à quelqu’un qui voudrait créer et produire ses propres toys ? Ne pense pas seulement à l’argent…mais plutôt à la joie et la bonne humeur. Si les personnes ressentent ça, ils peuvent éventuellement faire de l’argent. Quel(s) artiste(s) aimerais-tu voir designer des toys ? Andy Warhol. Avec quels artistes/toy designers es-tu lié ? Plein, plein. Quelques uns sont mes amis, d’autres sont les designers/artistes sous contrat avec ma société. Quel toy t’as le plus impressionné ces derniers mois ? CIBoys – hero series. Quel est ton toy préféré ? PS2 Avec quel toy designer aimerais-tu travailler ? Pete Fowler. Quels sont tes artistes classiques préférés ? Andy Warhol. Quels sont tes artistes modernes favoris ? Andy Warhol. Qui sont tes toy designers préférés ? Richard Wong. Qui sont tes dessinateurs/dessinateurs de comics/mangakas préférés ? Plein, plein. La plupart sont japonais. Quels sont tes films préférés ? Fight Club, Matrix. Quel est ton website préféré ? www.friendster.com Quels sont tes films d’animation préférés ? Beaucoup trop ! Quels sont tes mangas and comics préférés ? Beaucoup trop ! Quelles sont tes marques préférées (clothes, sneakers, food…) ? Marc Jacobs Quel est ton shop favori ? LV Quels sont tes disques/groupes préférés ? Red Magic sounds. Que peut-on attendre de toi dans un futur proche (question à propos des toys) ? Nous avons plus de 30 shops en Asie. Dernière question : Que penses-tu de Panda-Z ? J’adore. C’est des pandas et des robots. RICHARD WONG RICHARD WONG RICHARD WONG RICHARD WONG RICHARD WONG RICHARD WONG
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