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Gorilles dans la tune.
17 mars
ARTOYZ
Gorilles dans la tune.

Connaissez vous 2D, Murdoc Niccals, Russel Hobbs et Noodle ? Peut-être. Les avez-vous déjà croisés ? Sûrement jamais. Et pour cause, ils sont uniquement virtuels et sont les 4 membres du groupe Gorillaz. Pour ce groupe unique, tout commence en 1997 avec la rencontre entre Damon Albarn et Jamie Hewlet. Le premier est déjà à l’époque chanteur et leader (plus ou moins contesté d’ailleurs) du groupe de rock Blur tandis que le second est, depuis 1991, le dessinateur de l’excellente série de comics Tank Girl.

Bien que partant sur des bases pour le moins friable ( « Albarn est un trou du cul, un branleur » dira Hewlett.) ces deux la deviennent colocataires. Spectateurs assidus de MTV à l’époque, ils découvrent ce qui pour eux s’apparente à du néant créatif. Ils décident alors de fonder un groupe d’animation qui serait un commentaire de toute cette vaine effervescence avec en premiers musiciens, Del the Funky Homosapien, Kid Koala et Dan the Automator qui rejoignent Albarn. En 2000, apparaît « Tomorrow comes Today » sans que ne soient mentionnés les musiciens. À mesure que le groupe gagne en popularité, le mystère autour des créateurs de cet Ovni passionne de plus en plus les foules. Poussé par des livrets promotionnels et un site web qui permet de visiter les Kong Studios (la maison des Gorillaz), le groupe explose en 2001 avec le single Clint Eastwood qui devient un tube iconique.


En 2005, arrive Demon Days, le deuxième album du groupe et l’histoire fictive du groupe reprend alors qu’ils s’étaient installés dans une grande maison sur Hollywood Hills pour pouvoir créer un film sur eux. Avec sa pochette hommage au let it be des Beatles, ses samples issues de films comme Zombie et d’autres musiques de Luke ou Daft Punk, Dirty Harry qui évoque encore Clint Eastwood, et surtout l’incroyable featuring avec De La Soul pour Feel Good Inc, cet album est un incontournable qui se classe immédiatement dans les tops des vents de plusieurs pays (quintuple disque de platine au Royaume-Uni, double disque de platine aux Etats-Unis).

2005, c’est aussi l’année à laquelle Kidrobot va produite ses premières figurines Gorillaz en plusieurs versions avant de réitérer l’expérience avec trois nouvelles séries qui verront le jour un an plus tard.


5 ans plus tard, en 2010, donc, sort l’album Plastic Beach avec une foultitude de collaborations de Snoop Dogg à Lou Reed en passant par De La Soul. L’album est à nouveaux un succès et les critiques positives de la presse, mais aussi d’autres artistes achèvent de consacrer Gorillaz comme un groupe incontournable.

Si l’album fédère, la tournée qui s’en suit, « Escape from Plastic Beach », est elle source de tensions entre Albarn et Hewlett, ce dernier reprochant au chanteur de Blur de faire venir toujours plus de monde sur scène masquant toujours un peu plus ses créations. En 2011 arrive un album un peu à part puisque intégralement conçu sur Ipad et mis à disposition gratuitement : The Fall
Jusqu’en 2017, le groupe ne produit rien, mais Jamie Hewlett utilise instagram pour diffuser des images des quatre membres fictifs du groupe et créer même des séries d’images « The Book of... » qui raconte pour chacun des personnages ce qu’il s’est passé entre Plastic Beach et l’album à venir.
Cet album arrive le 28 avril 2017 sous le titre Humanz et est une aubaine pour tous les fans du groupe qui le pensait définitivement dissous. Un an après sort The Now Now , sixième album du groupe, et album aujourd’hui un peu contesté tant il laisse apparaître quelques limites à la formule Gorillaz.

En 2020, le groupe se lance dans le projet Song Machine. Le concept est simple, transformer ce qui aurait pu être un album classique en série. Un morceau est un épisode et chaque épisode est diffusé sur les réseaux sociaux via un clip avec l’artiste invité sur le projet. Cette saison 1 sortira en album le 23 octobre 2020 et une saison 2 est déjà sur les rails !
Si vous vous intéressez au travail de Hewlett, il faut absolument vous procurer le livre que Taschen lui consacre qui contient des centaines de dessins à un prix abordable.

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Et pour conclure, nous vous proposons les figurines Super plastic X Gorillaz en pré-commande !

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